La carcoma es un tipo de insecto al cual todos conocemos por habitar en la madera, haciéndole a esta unas perforaciones muy características. Pertenecen al grupo de animales llamados xilófagos, ya que su principal dieta consiste en madera, al menos en su fase larvaria.

Una vez alcanzan la fase adulta, se transforman en escarabajos y abandonan la madera. En el exterior su vida se ve reducida a unos días, ya que su misión principal es reproducirse y depositar los huevos en una zona segura y óptima.

Veamos a fondo las principales características de la carcoma, conocida mundialmente por los daños que puede llegar a causar en edificios y muebles.

carcoma

La fase larvaria, la más perjudicial para la madera

Los huevos de carcoma están normalmente depositados sobre los recovecos, grietas y fisuras de madera seca (pero con la presencia de algo de humedad). Una vez eclosionan las larvas comienzan a realizar túneles hacia el interior, alimentándose así hasta conseguir un tamaño óptimo para realizar la metamorfosis a la fase adulta.

Así estará durante mínimo un año (dependiendo del tipo de carcoma incluso podemos estar hablando de seis años), un tiempo considerable donde podremos detectarla con facilidad. Una vez pasado este tiempo comenzará su metamorfosis, proceso donde construye un capullo cerca de la superficie y que suele durar al menos 1 mes y medio. Al finalizar podremos ver salir de los agujeros en la madera pequeños escarabajos voladores.

Estos escarabajos ya no se alimentan de madera, de hecho, no se alimentan de nada. Su única misión es reproducirse y buscar un buen sitio para dejar los huevos. Después de esto, simplemente mueren.

Tratamientos y remedios para eliminar la carcoma

La carcoma es una de las plagas más comunes alrededor de todo el mundo, atacando todo tipo de mobiliario hecho de madera.

Detectar si la carcoma está presente en alguno de nuestros muebles o estructuras de la casa no es tan sencillo como mucha gente piensa, ya que los orificios en la madera visibles a nuestros ojos los realiza el escarabajo adulto que acaba de salir de la madera. Las larvas únicamente se alimentan de la parte interior, por lo que no veremos orificios.

¿Cómo detectar la carcoma?

A pesar de que las larvas permanezcan en el interior, podremos observar una serie de elementos en el exterior que deberían hacernos sospechar:

Ruidos: Cuando las larvas están comiendo podremos escuchar un leve ruido procedente del interior de la madera. Por la noche es cuando lo escucharemos con mayor claridad.

larva carcoma

Agujeros: Podremos ver dos tipos de agujeros.

Por un lado los que dejan los escarabajos adultos al salir al exterior, los cuales son visibles a simple vista, y aunque se pueda pensar que han abandonado el lugar en muchas ocasiones vuelven a dejar huevos en el mismo sitio. Es por ello que se use el tratamiento que se use, al cabo de un año hay que revisar de nuevo el estado de la madera para asegurarse que ha sido efectivo.

Por otro lado podemos estar en la situación de que los huevos han sido depositados por primera vez en la zona. No veremos los agujeros característicos realizados por los adultos, pero sí podremos ver unos agujeritos extremadamente pequeños realizados por las larvas al acceder al interior. En muchas ocasiones no se pueden ver a simple vista, pero sí con una lupa, por ejemplo.

Serrín: Si va apareciendo serrín alrededor de los agujeros en la madera podremos asegurar que hay carcoma.

Una vez detectada debemos valorar la gravedad de los daños y optar por recurrir a un profesional o probar con algún remedio casero.

Remedios más comunes

Temperaturas extremas: Aplicando temperaturas muy elevadas o extremadamente bajas conseguiremos que las larvas de carcoma mueran. Lo más normal es congelar al vacío las piezas afectadas (normalmente las pequeñas ya que no es común disponer de cámaras frigoríficas muy grandes) durante al menos un día entero.

También se puede aplicar lo contrario, temperaturas muy altas, pero no es tan utilizado ya que el riesgo de dañar el mueble es mucho mayor.

Inyección de productos: Este procedimiento consiste en inyectar diferentes productos a través de los agujeros que ha hecho la propia carcoma. Dependiendo del producto, tendremos que realizar la inyección con una jeringuilla, con un spray o simplemente rociando con líquidos el exterior de la madera.

carcoma tratamiento

Lo que se busca con esto es que la carcoma se infecte al comer la madera con el producto, o que muera intoxicada por los gases que desprenden. Para una mayor eficacia se suelen taponar los orificios con cera o sustancias similares.

Sustancias de brocha: Similar a la inyección, pero en este caso los productos se aplican con una brocha por el exterior de la madera y luego se pone sobre la pieza un plástico para que penetre mejor.

Este método es recomendable para objetos pequeños o no muy gruesos, ya que la penetración no llegará a más de 2 centímetros de profundidad.

Gases: Otro tratamiento común es introducir los objetos afectados a una sala hermética y rociarlos con gas. Equipos más avanzados extraen todo el oxígeno de la sala asfixiando así a las larvas.

 

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